การสัมผัสกับมลภาวะระหว่างตั้งครรภ์อาจมีผลเสียมากมายในทารกและเด็กที่อาจขยายไปสู่วัยผู้ใหญ่ได้ การสัมผัสกับมลพิษทางอากาศมีความสัมพันธ์กับความเสี่ยงที่เพิ่มขึ้นของน้ำหนักแรกเกิดต่ำ การคลอดก่อนกำหนด และความเสี่ยงในการเกิดโรคหอบหืดในภายหลัง สาเหตุส่วนใหญ่เกิดจากการเติบโตและพัฒนาการของทารกในครรภ์อย่างรวดเร็ว

วิธีที่แน่นอนของมลพิษมีผลกระทบเหล่านี้ และบทบาทของยีนที่เกี่ยวข้องกับการทำงานของภูมิคุ้มกันและการตอบสนองต่อความเครียดยังไม่เป็นที่เข้าใจอย่างถ่องแท้ โมเดลสัตว์อื่น ๆ ที่ได้รับการดัดแปลงเพื่อให้ไม่มี ยีน Nrf2และแบบจำลองสัตว์ที่ไม่ผ่านการดัดแปลงเพื่อสร้างมลภาวะที่เป็นอนุภาคเช่นที่พบในไอเสียดีเซล จากนั้นจึงประเมินผลกระทบต่อขนาดครอก น้ำหนักแรกเกิด และเครื่องหมายภูมิคุ้มกันที่พบในเนื้อเยื่อปอดและตับของทารกแรกเกิด มลพิษทางฝุ่นละอองแบ่งออกเป็นสามประเภทตามขนาดอนุภาค: อนุภาคหยาบ อนุภาคละเอียด และอนุภาคขนาดเล็กมาก อนุภาคละเอียดที่มีเส้นผ่านศูนย์กลางน้อยกว่า 2.5 ไมครอนและอนุภาคขนาดเล็กพิเศษที่มีขนาดน้อยกว่าหนึ่งในสิบของไมครอนเป็นปัญหามากที่สุด นักวิจัยพบว่ามีความเกี่ยวข้องกันระหว่างมลพิษที่เป็นอนุภาคละเอียดและโอกาสที่โรคระบบทางเดินหายใจเพิ่มขึ้น แต่มีการดำเนินการน้อยลงเกี่ยวกับสารมลพิษที่มีขนาดเล็กมาก และไม่มีมาตรฐานด้านสุขภาพในปัจจุบันสำหรับหมวดหมู่ที่เล็กที่สุดนี้ อนุภาคขนาดเล็กมากทำให้สามารถทำงานลึกเข้าไปในทางเดินหายใจ ซึ่งอาจเป็นอันตรายต่อสุขภาพมากกว่าอนุภาคขนาดเล็ก