แกเร็ธ เซาธ์เกต กุนซือทีมชาติอังกฤษ กล่าวว่า เขาเข้าใจการตัดสินใจของ วิลฟรีด ซาฮา ในการเล่นให้กับไอวอรี่ โคสต์ ขณะที่กองหน้าคริสตัล พาเลซ เตรียมเผชิญหน้ากับทรีไลออนส์ที่เวมบลีย์ ซาฮาวัย 29 ปี ติดทีมชาติอังกฤษ 2 นัด โดยเปิดตัวครั้งแรกเมื่อเดือนพฤศจิกายน 2555 กับราฮีม สเตอร์ลิ่ง ก่อนจะย้ายไปประเทศเกิดในปี 2559

เขาสามารถทำได้เพราะการลงเล่นให้ทีมชาติอังกฤษทั้งสองนัดกระชับมิตร เขามีพรสวรรค์ เซาธ์เกตซึ่งคุมซาฮาในระดับอายุต่ำกว่า 21 ปีกล่าว ซาฮา ซึ่งเกิดในอาบีจานและย้ายไปลอนดอนเมื่ออายุได้ 4 ขวบ ติดทีมชาติไอวอรีโคสต์ไปแล้ว 26 นัด และได้เล่นในแอฟริกาคัพออฟเนชันส์สามครั้ง เขาเป็นผู้เล่นที่ดีที่เล่นระดับสูงทุกสัปดาห์ เซาธ์เกตกล่าวเสริม เขารู้สึกว่าไอวอรี่โคสต์เป็นเส้นทางที่ต้องไป และฉันก็เข้าใจมันดีแล้ว เป็นการยากที่จะบอกว่าบทบาทของเขาอาจเกี่ยวข้องกับเราอย่างไร ราฮีมเป็นส่วนสำคัญของทีมของเรามาเป็นเวลานาน เจสซี่ ลินการ์ด ทำงานได้อย่างยอดเยี่ยม และในตอนเริ่มต้น เรามีอดัม ลัลลานา ซึ่งเป็นผู้เล่นยอดเยี่ยมแห่งปีของเราในช่วง 18 เดือนแรกหรือประมาณนั้น